La necesidad de hablar a los niños sobre las malas noticias.

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Aunque fuera posible, no se puede mantener a los niños aislados de la realidad, por dura que ésta sea, aunque la forma de narrarla debe de evitar el tono dramático.

Contestarles cuando preguntan con palabras sencillas y trasmitirles seguridad son las mejores armas para ayudarles.

Cuando ocurre una noticia de gran relevancia como un atentado terrorista o una catástrofe como la del tsunami, los pequeños ven las imágenes en televisión y oyen conversaciones entre adultos que hablan de muerte, destrucción y dolor, por lo que su curiosidad también se despierta.

Ellos preguntan, pero la mayoría de veces se encuentran con evasivas, perciben respuestas no del todo ciertas o el consabido “eso son cosas de mayores”. Con esa actitud, no les estamos protegiendo ni ayudando, sino que, en muchos casos, aumentamos su preocupación, porque dejamos sus dudas sin resolver.

Ayudar a un niño a comprender que en la vida a veces pasan cosas terribles también es tarea de los padres, que deben favorecer este proceso, en la medida que su edad y madurez se lo permita.

Mother and daughter talking on bed

No se debe dejar que un niño vea que ha pasado algo en el mundo, como un atentado con decenas de muertos o una guerra, sin una explicación. En algunos casos, pueden confundir realidad y ficción, ya que están tan habituados a los videojuegos de guerra y violencia, que cuando ven muertos en la televisión piensan que también es un juego. En otros, saben que algo ocurre, pero les angustia preguntar porque temen la respuesta. En ambos casos el papel de la familia es fundamental.

Lo importante, sea cual sea la edad del niño, es hablar de forma natural de las cosas que pasan y contestar sus preguntas de manera sencilla, sin ocultar la realidad, pero evitando entrar en detalles y, sobre todo, animándoles a expresar sus sentimientos y plantearles todas las dudas que tengan.

Lo que deben saber los padres es que explicar sucesos sociales no incrementará el miedo de un niño, ya que es peor intuir que algo pasa sin saber que es realmente y como le afectará a su vida. Los adultos tienen que ayudar a los niños a sentirse seguros, incluso si ellos mismos se sienten vulnerables, deben hacerles entender lo que está sucediendo, y en qué medida pueden o no influir en sus vidas.

A cada edad una información

Los niños menores de seis años pueden ser los más afectados por las imágenes que ven y los sonidos que escuchan, ya que confunden los hechos con las fantasías y el miedo al peligro. Pueden aterrarse fácilmente, ya que no tienen la capacidad de ver con perspectiva las cosas y pueden pensar que todo lo que oyen en la televisión les puede pasar a ellos.

A medida de crecen les es más fácil diferenciar fantasía y realidad, pero pueden tener problemas para mantenerlas separadas en ciertos momentos. También pueden no darse cuenta de que es el mismo suceso el que sale repetidamente en televisión y pensar que es otro diferente y angustiarse aún más.

Por ello es importante que los padres les expliquen claramente que es exactamente lo que ha pasado. Además, al salir en televisión de una forma tan real y cercana, el niño puede pensar que el conflicto se desarrolla cerca de su casa, cuando no es así.

Father comforts a sad girl

Cómo ayudarles

– Limitar, e incluso en niños pequeños eliminar, los programas de TV sobre atentados o hechos violentos.
– Ser sinceros, pero no abrumarlo con demasiadas explicaciones.

– Responder a su pregunta de utilizando conceptos sencillos y palabras adaptados a su edad, para que los pueda entender.

– Ayudarle a hablar de cómo se siente, sin obligarle. Preguntar sobre lo que ha visto, oído o sentido y animarle a dibujar o a escribir si se le ve muy afectado y no quiere contar nada. A través del dibujo o de la escritura reflejará cómo se siente.

– Hacerle sentirse a salvo, que note que su familia no va a dejar que a él le pase nada malo.
– Pasar tiempo con él sobre todo antes de dormir si nota que está angustiado.

Por: Mar Sánchez Marchori. Directora de MSM Pedagogía Creativa

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